D'après une étude, les Vikings du Groenland se sont éteints parce qu'ils ont décimé les morses

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D'après une étude, les Vikings du Groenland se sont éteints parce qu'ils ont décimé les morses

Les Viking auraient disparu de l'immense Groenland au 15e siècle après avoir disséminé les populations de morses qu'ils chassaient pour leur ivoire, selon une étude publiée ce lundi dans la revue Quaternary Science reviews.

Surexploitation des populations de morses

L'île a été colonisée il y a au moins 3000 ans par le peuple inuit de l'Arctique qui a été contraint de partir probablement en raison des conditions climatiques rigoureuses. Ensuite est arrivé le Viking norvégien Erik le Rouge, considéré à tort comme le fondateur de la première colonie du Groenland vers le 11e siècle. L'occupation Viking a alors duré jusqu'au 15e siècle environ avant de cesser dans des conditions qui restent encore mystérieuses.
    
L'une des explications souvent avancées serait que le Groenland, comme le reste de l'Europe du Nord, traversait la période dite du "Petit âge glaciaire" et que les Nordiques sont partis pour trouver des terres plus clémentes. Mais selon une équipe de chercheur, "la surexploitation des populations de morses" pour l'ivoire de leurs défenses pourrait également avoir joué un rôle.
    
En analysant de nombreux objets médiévaux, les chercheurs ont mis en évidence que "pendant longtemps, quasiment tout l'ivoire commercialisé en Europe provenait de morses chassés dans des mers exclusivement accessibles depuis les colonies scandinaves du sud-ouest du Groenland".

"Les Scandinaves du Groenland avaient besoin de commercer avec...

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