La danse des abeilles n’en finit pas de surprendre les scientifiques

Futura avec l'AFP-Relaxnews

Les scientifiques savent depuis longtemps que les abeilles secouent leur derrière pour communiquer avec leurs congénères sur les champs de fleurs, une danse étudiée de près par une équipe de biologistes américains qui vient de décoder plus de 1.500 de ces danses pour mieux comprendre leurs préférences alimentaires ; l'objectif étant d'aider à la protection des abeilles, dont les populations déclinent.

Le déclin des pollinisateurs menace l’agriculture mondiale

« Chez les abeilles, la chose la plus intéressante est leur mode de communication, dit à l'AFP Morgan Carr-Markell, doctorante à l'université du Minnesota et auteure principale de l'étude parue dans la revue scientifique PLOS One mercredi. Je voulais exploiter cela pour aider les gestionnaires de terres qui voudraient planter au profit des abeilles ».

Les deux questions principales des chercheurs étaient : quels types de fleurs sont les plus prisées pour leur pollen et leur nectar, les deux sources principales de nourriture des abeilles ? Et quand partent-elles à la recherche de nourriture ?

Pour indiquer aux autres abeilles la distance d'une source abondante de nourriture, une abeille fait varier le temps de vibration de son corps. © Frederic J. Brown, AFP

Le twerk des abeilles étudié sur un dance floor

Les biologistes ont mis des colonies d'abeilles dans des ruches d'observation vitrées sur deux sites dans le Minnesota. Avant la colonisation par les Européens, le Minnesota, dans la partie centrale du nord des États-Unis, était couvert de prairies, mais celles-ci n'occupent plus que 2 % de la superficie de l'État. C'est l'une des raisons du déclin des abeilles là-bas, un déclin dangereux pour tout l'écosystème puisque les insectes ont un rôle crucial de pollinisation. Pendant deux ans (2015-2017), l'équipe a enregistré les danses des abeilles femelles sur le « dance floor », une surface à l'entrée des ruches, les mâles n'ont qu'un rôle chez les abeilles : procréer.

Les abeilles effectuent une danse dans laquelle...

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