D’où vient l’hymne de la Ligue des Champions ?

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Chaque mardi et mercredi soir, des millions d’amateurs de football fredonnent en chœur cette mélodie devant leur télévision ou au stade. L’hymne de la Ligue des Champions de l'UEFA (c'est son nom officiel) est devenu indissociable de la reine des compétitions européennes de football. Pourtant cette musique aux teintes symphoniques n’est pas si ancienne qu’elle ne le laisse penser.

L'hymne fête ses 30 ans

L’hymne a été créé il y a précisément 30 ans, en 1992, sur demande de l’UEFA, organisateur de la compétition. Le britannique Tony Britten est alors chargé de composer la musique officielle de la Ligue des Champions, dont le format vient tout juste d’être remodelé pour rendre la compétition plus attractive. Diplômé du prestigieux Royal College of Music de Londres, Tony Britten doit respecter un cahier des charges précis et ce dans un temps restreint de quelques semaines seulement. « L’UEFA souhaitait une musique qui pourrait refléter la gravité et l’importance de cette nouvelle compétition », expliquera-t-il par la suite.

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Le compositeur trouve son inspiration dans l’œuvre de son prédécesseur allemand Georg Friedrich Haendel, Zadok the Priest. Le morceau avait été créé en 1727 pour le couronnement du roi de Grande-Bretagne George II, la même année. Tony Britten y trouve « une affirmation de pouvoir, de succès et de grandeur. » Une fois composé, l’hymne est enregistré ; le Royal Philharmonic Orchestra de...


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