Le développement industriel du biochar lancé à la COP26

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C’est une première mondiale : une unité industrielle de biochar de 10.000 tonnes vient d’être lancée au Cameroun. Cette technique de pyrolyse des déchets agricoles permet de stocker du CO2 tout en améliorant la fertilité des sols.

STOCKAGE. Le biochar entre dans l’ère industrielle. Cette ancestrale technique d’enrichissement des sols par le carbone intègre même l’éventail des méthodes de stockage du CO2 en excès dans l’atmosphère reconnues par le Giec. C’est donc à la que la start-up a annoncé le démarrage de sa première unité sur la commune de Nkongsamba, à 150 kilomètres au nord de Douala (Cameroun). “Avec ses 10 000 tonnes de capacité de traitement, cette petite usine de 500 m² garde la bonne taille pour collecter dans un territoire proche les déchets agricoles et pour restituer l’amendement aux agriculteurs qui auront fourni la matière première”, explique Axel Reinaud, cofondateur et président de NetZero. L'emplacement voisine avec une usine de transformation du café possédée par l'un des fondateurs de NetZero.

Amender des sols acides et peu fertiles avec du carbone est une technique millénaire, les cendres permettant de reconstituer la porosité et la consistance des sols en améliorant la rétention d’eau et de matière organique. Ce n’est que depuis une trentaine d’années que l’on s’intéresse de nouveau à cette technique agronomique pour des raisons climatiques. “Actuellement dans les zones tropicales, les déchets des récoltes, balles de riz, écorces de café, rafles de palmiers, pourrissent ou bien sont brûlés à l’air libre si bien que l’on restitue à l’atmosphère le CO2 que les plantes ont capté par photosynthèse”, poursuit Axel Reinaud. On estime ainsi qu’en Afrique, 1 milliard de tonnes de déchets agricoles ne sont pas valorisés selon les calculs de NetZero sur des données de la FAO, l'Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture. Ce sont près de deux milliards de tonnes dans les zones tropicales qui sont mal voire pas du tout valorisés.

Un système énergétiquement autonome qui produit de l'amendement des sols et capte le carbone

La technique de la pyrolyse consiste à chauffer la biomasse en atmosphère privée d’oxygène. En plus du biochar, La carbonisation produi[...]

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