Le développement cérébral des primates ressemble à celui des humains

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Comparé à d’autres espèces animales, le temps de maturation du cerveau chez l’Homme est particulièrement long ; surtout pendant son enfance lorsqu'il acquiert les compétences fondamentales telles que marcher, manger, parler ou utiliser des outils. Mais d’après certaines recherches, les humains suivraient une trajectoire de développement similaire à celle des autres primates. En d’autres termes, certaines parties du cerveau des grands singes peuvent se développer lentement comme chez les humains. L'occasion, peut-être, d’en apprendre plus sur l’évolution humaine et les caractéristiques uniques du cerveau.

Un temps de maturation cérébrale similaire

Une étude publiée dans les Actes de la Royal Society B, par Christine Charvet et son équipe de la Delaware State University, rapporte que le développement du cortex frontal, zone du cerveau impliquée dans la pensée et le raisonnement de plus haut niveau, n’est pas inhabituellement prolongé chez l’Homme.

Grâce à une approche multidimensionnelle dite intégrée, comprenant l’analyse des données de l’expression des gènes, la structure cérébrale et des marqueurs comportementaux, les chercheurs ont réussi à déterminer les âges correspondants entre les humains et les chimpanzés – sachant que ces derniers peuvent vivre en moyenne jusqu’à 30 ans. Une première étape pour comparer leur développement de manière concluante. Ils ont aussi appliqué la même méthode chez les souris et les macaques. Comme prévu, le rythme de maturation cérébrale des souris était plus rapide et les macaques présentaient des schémas de développement similaires à l’Homme.

« Dans l'ensemble, nos études convergent pour démontrer un niveau surprenant de similitude dans la structure et le développement du cerveau entre les humains et les autres primates étudiés », indique Christine Charvet. © Julien Tromeur, Adobe Stock
« Dans l'ensemble, nos études convergent pour démontrer un niveau surprenant de similitude dans la structure et le développement du cerveau entre les humains et les autres primates étudiés », indique Christine Charvet. © Julien Tromeur, Adobe Stock

Des similitudes dans l’ordre d'apparition des compétences

Une autre recherche s'est intéressée cette fois-ci au développement comportemental des...

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