“Détenu à tort” : un adolescent australien décède dans une prison de fortune en Syrie

Photo DELIL SOULEIMAN/AFP

La mort d’un adolescent australien “détenu à tort” dans une prison kurde en Syrie, a une nouvelle fois jeté la lumière sur les conditions de détention déplorables de dizaines de milliers d’enfants et de femmes de djihadistes, dont beaucoup d’étrangers venus combattre en Syrie, que leurs États rechignent à rapatrier.

Après la défaite territoriale du groupe État islamique (EI), en mars 2019, et l’effondrement de son “califat”, des milliers de proches de combattants ont été évacués du dernier carré djihadiste puis détenus par les forces kurdes dans le nord-est de la Syrie.

Né à Sydney et amené en Syrie à l’âge de 11 ans par des membres plus âgés de sa famille, Youssef Zahab “n’avait que 14 ans lorsqu’il a été séparé de sa mère et incarcéré dans une prison pour hommes avec des centaines d’autres garçons syriens et étrangers”, indique le site panarabe Al-Jazeera.

Il aurait été blessé lors d’affrontements violents en janvier dernier entre djihadistes et milices kurdes autour de la prison de Ghwayran, dans la ville de Hassaké, ayant fait plus de 200 morts et durant lesquels les islamistes ont utilisé des détenus mineurs comme boucliers humains.

“J’ai très peur, j’ai besoin d’aide”

Selon Al-Jazeera, le jeune garçon avait envoyé à l’ONG Human Rights Watch (HRW) une série d’enregistrements audio demandant de l’aide et décriant le manque de soins médicaux, de nourriture et d’eau.

L’un des enregistrements a été dévoilé par HRW :

“Je me suis blessé à la tête et à la main […]. J’ai perdu beaucoup de sang […]. Il n’y a pas de médecins ici, il n’y a personne qui puisse m’aider. J’ai très peur. J’ai besoin d’aide. S’il vous plaît […]. Mes amis ont été tués devant moi, un jeune de 14 ans, un jeune de 15 ans […]. Il y a beaucoup de cadavres et de blessés.”

L’épisode du décès du mineur remet sur le tapis le sujet des conditions de détention dans des prisons du nord-est syrien, où sont détenus des milliers de prisonniers dans des conditions épouvantables, y compris 12 000 étrangers, la plupart sans procès.

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