Détecter le Covid-19 dans les eaux usées : gadget ou vrai outil pour maîtriser l'épidémie ?

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Depuis un an, le réseau Obépine traque le matériel génétique du Sars-Cov-2 dans les eaux usées. Objectif : développer un indicateur supplémentaire de suivi de l’épidémie de Covid-19. Depuis quelques jours, les données du réseau sont publiées en libre accès par le gouvernement.

Dans le nez, mais aussi… dans le fond des toilettes. Rapidement après le début de l’épidémie de Covid-19, des chercheurs montrent que le Sars-Cov-2 peut se répliquer dans le tube digestif. Ce qui sous-entend qu’il est aussi présent dans les selles, et donc dans les circuits d’eaux usées. " 30 à 50 % des personnes contaminées excrètent le virus dans leurs selles, parfois jusqu’à 4 à 6 semaines après l’infection ", nous explique Vincent Maréchal, professeur en virologie. Pas de raison de s’inquiéter pour autant d’une possible transmission par ce biais : dans les selles, le coronavirus perd son potentiel infectieux, d’autant plus que ces eaux font l’objet de traitements.Mais pourquoi ne pas se servir de cette propriété pour suivre la dynamique de l’épidémie ? C’est ce que fait le réseau Obépine, cofondé par Vincent Maréchal en avril 2020. Deux fois par semaine, 160 stations d’épuration réparties sur le territoire sont " testées " : des échantillons d'eau sont prélevés et soumis à une analyse PCR. Et la méthode a fait ses preuves. " Depuis le début de l’épidémie, on a démontré qu’il y a bien une corrélation entre la détection de la charge virale dans les eaux usées et le taux de contamination ",...

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