Dépression : les antidépresseurs qui visent la sérotonine sont-ils utiles ?

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La sérotonine est une molécule produite par les neurones pour moduler la communication entre d'autres neurones dans notre cerveau. Ses fonctions sont nombreuses mais ce neuromodulateur serait notamment impliqué dans la régulation de l'humeur et de l'anxiété. Ce qui explique pourquoi, depuis le début des années 90, les traitements dits inhibiteurs séletifs de recapture de la sérotonine (Prozac, Zoloft, Deroxat, Seropram... ) sont les antidépresseurs les plus prescrits.

Mais une méta-analyse de 17 études, réalisée par les chercheurs de l'University College de Londres (Grande-Bretagne) dirigés par la psychiatre Joanna Moncrieff vient remettre en cause le rôle de la sérotonine dans la dépression (et donc l'effet des ISRS).

L'efficacité des ISRS serait due à l'effet placebo

Après analyse de ces études portant sur plusieurs centaines de milliers de patients, les chercheurs découvert qu'il n'y avait aucune preuve qu'une faible activité ou quantité de sérotonine causait la dépression. "L'idée que la dépression est le résultat d'anomalies dans les substances chimiques du cerveau, en particulier la sérotonine (5-hydroxytryptamine ou 5-HT), a été influente pendant des décennies et fournit une justification importante pour l'utilisation d'antidépresseurs. Toutefois, ce que notre étude implique c'est que nous ne savons pas ce que font les antidépresseurs ISRS", explique la Pr Moncrieff. "Une possibilité serait qu'ils fonctionnent par le biais effet placebo", (...)

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