Le dépistage du cancer du foie serait bientôt possible grâce à un test sanguin

Le foie est un organe essentiel au bon fonctionnement de l’organisme : le pronostic du cancer du foie est particulièrement sombre. Ce cancer touche plus de 10 000 nouvelles personnes chaque année en France, dont près de 80 % d’hommes. Cette pathologie évolue souvent silencieusement, provoquant un retard au diagnostic et une perte de chance pour le patient.

Aujourd’hui, il n’y a pas de dépistage organisé du cancer du foie. Des échographies sont réalisées régulièrement chez les personnes à risque de développer la pathologie, c’est-à-dire les personnes ayant une maladie chronique du foie (cirrhose et hépatite virale). Cette stratégie permet d’améliorer la survie des patients mais demeure perfectible. Une équipe de recherche propose un test de dépistage du cancer du foie basé sur un prélèvement sanguin. Leurs travaux de validation du test ont été publiés dans Cancer discovery.

Le test sanguin permet de dépister le cancer du foie

Une étude a été menée : 724 individus vivant aux États-Unis, dans l’Union européenne ou à Hong-Kong ont été inclus. Ces personnes étaient soit atteintes d’un cancer du foie de type carcinome hépatocellulaire, soit étaient à risque d’en développer un (risque moyen ou haut risque). Le carcinome hépatocellulaire est la forme la plus fréquente de cancer du foie et représente 90 % des cas.

 Et si une simple prise de sang suffisait pour détecter le cancer du foie ? © magicmine, Fotolia
Et si une simple prise de sang suffisait pour détecter le cancer du foie ? © magicmine, Fotolia

Des échantillons de plasmas sanguins ont été récupérés chez ces sujets et des millions de fragments d’ADN circulant ont été analysés. Le test de dépistage du cancer du foie mis au point par les auteurs a montré :

  • une sensibilité de 88 % et une spécificité de 98 % dans la population à risque moyen ;

  • une sensibilité de 85 % et une spécificité de 80 % dans la population à haut risque.

Une simple prise de sang pourrait permettre la détection de 50 types de cancer

Pour rappel, la sensibilité d’un test est sa capacité à détecter la maladie chez les sujets malades. La...

> Lire la suite sur Futura