Dégradation des forêts dans le monde : voici son estimation, la plus précise en 30 ans

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Ce 12 mars 2021 se déroule en ligne une journée de débats sur les moyens de restaurer les forêts dans le monde. Cette même semaine, une étude internationale révèle l’ampleur de la dégradation des forêts tropicales ces trente dernières années avec une précision inégalée.

TRILLIONS. L’homme continue de détruire les forêts de la planète alors qu’elles lui rendent une infinité de services et lui sont indispensables pour son bien-être et sa survie. C’est le message du Global Forest Summit qui . Co-organisée par l’ONG et par, cette manifestation veut établir l’état des lieux de la déforestation dans le monde pour mieux mettre en exergue les services cruciaux menacés : puits de carbone permettant de lutter contre le réchauffement climatique, dépollution, atténuation des tempêtes et des inondations, fourniture de molécules d’intérêt pharmaceutique, fruits et bois.

Le programme s’articule donc autour de l’apport des forêts en matière de santé humaine, de biodiversité, de climat et d’économie. Ainsi, affirment les organisateurs, la valeur intrinsèque que l’on peut retirer des forêts préservées dans le monde est de 125 trillions (milliards de milliards) d’euros. 45 millions de petites et moyennes entreprises vivent des produits de la forêt. Le message est clair : déforester pour exploiter les sols pour l’agriculture et l’élevage est un mauvais calcul économique autant qu’écologique.

la surface de l'Irlande détruite tous les ans

DEGRADATION. Mais quelle est l’ampleur réelle du recul des forêts ? Une équipe réunissant des chercheurs du , du , du et de , ont compilé toutes les observations satellitaires depuis 1990. Leurs travaux viennent d'être publiés dans . La précision à 30 mètres de ces images - - donne une idée précise des changements d’affectation des sols. Entre 1990 et 2019, la surface des forêts tropicales latino-américaines, africaines et asiatiques a diminué de 17%, passant de 1290 à 1070 millions d’hectares. 220 millions d’hectares de milieux naturels sont passés à l’agriculture, l’élevage et d’autres usages. "Les données satellites nous montrent que, entre 1990 et 2020, ce sont environ 7 millions d’hectares de forêt tropicale humide qui ont disparu en moyenne chaque année. Cela équivaut environ à la taille de l’Irlande, tous les [...]

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