Découvrez les toutes premières images de Perseverance prises sur Mars

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L'engin a atterri sur la planète Rouge et commence à contrôler ses différents instruments. Dans le même temps, il envoie, au compte-goutte, quelques clichés qui dévoilent son environnement.

Depuis le 18 février 2021, à 21h55 (heure de Paris), un nouvel engin s'est établi sur Mars : le rover Perseverance a rejoint son compère Curiosity ainsi que la station sismique InSight pour une mission qui révélera peut-être l'existence d'une vie passée sur la planète Rouge. Il faudra cependant patienter quelques semaines pour que Perseverance soit pleinement opérationnel, mais les humains peuvent déjà profiter de quelques vues inédites du cratère Jezero, son lieu d'atterrissage.

Premières images en couleurs

Quelques minutes à peine après avoir posé ses roues sur le sol, Perseverance envoyait un qui a rapidement fait le tour du web et qui attestait que le rover était bien posé sur Mars et en bonne santé. Il a été suivi, le lendemain, de plusieurs autres images, cette fois en couleur et en haute résolution, de l'environnement du rover avec notamment une vue qui permet de distinguer au loin l'ombre d'une falaise, peut-être une bordure du cratère dans lequel il a atterri. Toutes ses images proviennent des "Hazard Avoidance Cameras" : au nombre de six (4 à l'avant et 2 à l'arrière), elles ont pour rôle d'aider le rover à repérer les dangers tels que des gros rochers, des dunes ou des failles afin qu'il puisse choisir un autre itinéraire une fois qu'il sera en route. Ces caméras n'ont pas de vocation scientifique et même si les images qu'elles offrent sont de très bonne qualité le meilleur reste encore à venir. Perseverance est en effet bardé d'objectifs. Certains sont destinés à la navigation et 7 ont des objectifs scientifiques.

Les caméras de Perseverance. Crédit : Nasa/JPL-Caltech.

Les plus belles images nous seront délivrées par l'instrument Mastcam-Z qui se compose de deux caméras qui pourront prendre des clichés et des vidéos en couleur et en 3 dimensions et qui sont également équipées d'un puissant zoom. Elles peuvent filmer à 360° autour du rover et à 180° de haut en bas. Elles sont montées sur le mat du rover qui n'est actuellement pas pleinement déployé.

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