Des découvertes étonnantes faites dans les dessins de Léonard de Vinci

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"Personne n'a dessiné et écrit comme Léonard de Vinci", témoignait Martin Kemp, historien de l'art à l'université d'Oxford, dans un article que Sciences et Avenir avait consacré à Léonard de Vinci en 2019, à l'occasion des 500 ans de sa mort. Il dessinait et nombre de ses dessins, esquisses et croquis nous sont parvenus. Ils révèlent les techniques de l'artiste mais ils portent aussi, au niveau microscopique, de nombreuses informations concernant les zones géographiques où ils ont transité ainsi que sur les mains des restaurateurs par lesquelles ils sont passés.

Sept dessins emblématiques

Ce sont des scientifiques Autrichiens et Italiens qui ont étudié sept dessins "emblématiques" de Léonard de Vinci pour en extraire les résidus d'ADN qu'ils contiennent. Pour cela ils ont utilisé une approche génomique récente nommée séquençage par nanopores qui permet d'obtenir rapidement l'ordre dans lequel les nucléotides s'enchaînent sur un fragment d'ADN. Leurs résultats, publiés dans la revue , aboutissent à quelques surprises. La plus grosse étant qu'ils ont relevé une dominance des bactéries sur les champignons alors que jusqu'à présent il était admis que c'étaient les seconds qui constituaient la communauté principale dans les vieux papiers. C'est d'ailleurs eux que l'on recherche dans une démarche de préservation des anciens manuscrits en raison de leur potentiel de biodétérioration. Mais la prédominance bactérienne est peut-être une des conséquences de la célébrité de Léonard. En effet, une forte proportion des bactéries identifiées sont typiques du microbiome humain, ce qui suggère que ces dessins ont subi des manipulations intensives, lors de travaux de restauration, et sont passés entre de nombreuses mains. Y compris, bien-sûr, celles du Maestro. D'ailleurs, les chercheurs ont aussi relevé de nombreux ADN humains mais impossible d'affirmer que, parmi eux, il y a une trace du matériel génétique de Léonard.

Les autres résidus bactériens correspondent à des microbiomes d[...]

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