Découverte. Six exoplanètes orbitent en une harmonie précise autour d’une étoile lointaine

space.com (Etats-Unis)
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La découverte d’un système où les planètes, bien que de densités très disparates, orbitent de façon harmonieuse autour d’une étoile remet en question notre compréhension de leur formation.

“Les planètes qui gravitent autour d’une étoile nommée TOI-178 ont le sens du rythme, au point que des scientifiques ont pu découvrir ces nouveaux mondes en déchiffrant la musique du système”, rapporte le site spécialisé Space. Les astrophysiciens ont identifié six exoplanètes en orbite autour de cette étoile située à 200 années-lumière de la Terre – un système qu’ils décrivaient le 25 janvier dans la revue Astronomy & Astrophysics.

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Au départ, sur la base des données de la mission Tess (Transiting Exoplanet Survey Satellite), les scientifiques n’ont repéré que trois planètes. En les regardant de plus près, ils se sont aperçus qu’il y avait une certaine harmonie dans la fréquence à laquelle elles tournaient autour de leur soleil. Un peu comme en musique.

Il arrive en effet que certaines notes jouées ensemble nous soient agréables et forment une harmonie. En général ces notes ont une relation particulière les unes avec elles autres : les rapports de leurs fréquences respectives se traduisent, d’un point de vue mathématique, par des fractions simples telles 4/5 ou 2/3.

Une lacune dans la séquence

“De même,

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