Cette découverte qui pourrait transformer nos ordinateurs en cerveaux

Grégory Rozières
Cette découverte qui pourrait transformer nos ordinateurs en cerveaux

INFORMATIQUE - Vous avez certainement déjà entendu parler de l'ordinateur quantique. Un calculateur qui pourrait être 3000 fois plus puissant que nos appareils actuels et sur lequel la Nasa et Google travaillent de concert.

Mais certains ne croient pas à ce futur. Parmi eux, Alex Nugent a une autre idée derrière la tête: fabriquer des ordinateurs imitant le fonctionnement du cerveau humain. Sa startup, Knowm, a ainsi annoncé début septembre une découverte qui pourrait révolutionner ce champ de recherche récent, également investi par HP et IBM depuis quelques années.

Ces ordinateurs fonctionnant comme des cerveaux utilisent des "memristors". Pour faire simple, ce composant électronique a l'énorme avantage de disposer d'une mémoire. A l'inverse, nos transistors actuels, qui composent les ordinateurs depuis le milieu du XXe siècle, ne retiennent aucune information: ils sont soit ouverts, soit fermés (les fameux 0 et 1 du langage binaire).

Mais pour les memristors, à l'instar de nos réseaux de neurones, ceux-ci se souviennent des connexions établies précédemment entre-eux, même si l'appareil est éteint. C'est comme si l'ordinateur, physiquement, pouvait apprendre avec le temps, en privilégiant ainsi des liaisons entre certains de ses composants, en fonction des requêtes qui lui sont demandées.

"Une porte ouverte à l'intelligence artificielle"

L'intérêt, c'est que ces memristors pourraient permettre de rendre les processeurs plus efficaces, donc plus petits et surtout bien moins énergivores. Car il faut bien comprendre que le cerveau humain, avec ses neurones et ses synapses, est bien plus performant que le plus puissant des superordinateurs.

Le memristor a été découvert théoriquement en 1971, mais n'a été créé qu'en 2008 par une équipe de chercheurs travaillant pour HP.

Ce qu'annonce aujourd'hui Knowm, c'est une nouvelle pierre à ce récent édifice: la possibilité pour chaque memristor de fonctionner dans les deux sens et non...

Retrouvez cet article sur le Huffington Post

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