Découverte de l’un des plus vieux dinosaures d'Afrique

Lors de fouilles paléontologiques au Zimbabwe, en Afrique, une équipe de chercheurs a découvert les os fossilisés d’un dinosaure. Le squelette, presque complet, a permis d’identifier une nouvelle espèce, nommée Mbiresaurus raathi.

Ce petit spécimen de 1,8 mètre de long est cependant remarquable du fait de son très grand âge. Le fossile a en effet été daté de 230 millions d’années, soit au tout début de l’ère des dinosaures. Durant le Trias, tous les continents, dont l’Afrique, étaient rassemblés en une unique masse continentale : la Pangée. De cette époque, il subsiste cependant très peu de restes fossilisés. Les autres dinosaures du même âge ont été retrouvés en Argentine et au Brésil, quelques fragments en Inde.

Cette nouvelle découverte fait donc de ce fossile le plus vieux dinosaure d’Afrique et l’un des plus vieux au monde. Elle devrait permettre de mieux comprendre les conditions de vie au Trias dans cette partie de la Pangée mais également la faune qui l’habitait. Les détails de cette étude ont été publiés dans la revue Nature.

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