Découverte de l'épave de bateau la plus profonde jamais localisée aux Philippines

Caladan Oceanic and EYOS expeditions/AFP - Handout

Un destroyer de la marine américaine qui avait sombré en 1944 a été localisé à près de 7.000 mètres de profondeur au large des Philippines. Il s'agit désormais de l'épave la plus profonde jamais retrouvée.

Un destroyer de la marine américaine coulé pendant la Seconde Guerre mondiale a été retrouvé à près de 7.000 mètres de profondeur au large des Philippines, ce qui en fait l'épave la plus profonde jamais localisée, a annoncé une équipe d'exploration américaine.

Un submersible avec équipage a filmé, photographié et inspecté la coque endommagée du USS Samuel B Roberts au cours d'une série de plongées pendant huit jours, a indiqué la société texane Caladan Oceanic, spécialisée dans les technologies sous-marines.

Coulé en 1944

Le "Sammy B" a sombré pendant une bataille au large de l'île de Samar le 25 octobre 1944, lorsque les forces américaines tentaient de libérer les Philippines, alors colonie des Etats-Unis sous occupation japonaise. Des images diffusées montrent les trois tubes d'un lanceur de torpilles et le support de canon du navire. "Reposant à 6.895 mètres, il s'agit désormais de l'épave de bateau la plus profonde jamais localisée et étudiée", a tweeté le fondateur de Caladan Oceanic Victor Vescovo, qui a piloté le submersible. "Ce petit navire a affronté les meilleurs éléments de la marine japonaise, les combattant jusqu'au bout", a-t-il ajouté.

Selon les archives de la marine américaine, l'équipage du Sammy B "a flotté pendant près de trois jours en attendant d'être secouru, de nombreux survivants succombant à leurs blessures et aux attaques de requins". Sur les 224 membres d'équipage, 89 sont morts.

Nouveau record

L'événement a eu lieu au cours de la Bataille de Leyte, qui a vu s'affronter pendant plusieurs jours dans d'intenses combats forces japonaises et américaines. Le Sammy B était un des quatre navires américains coulés ce 25 octobre 1944.

L'équipe de M. Vescovo avait déjà repéré en 2021 le USS Johnston, qui repose à près 6.500 mètres et était jusque-là l'épave connue la plus profonde. L'équipe cherche aussi le USS Gambier Bay à plus de 7.000 mètres de profondeur, mais n'a pas encore réussi à le localiser. Il manque en revanche des informations pour[...]

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