Découverte en Israël de tissus pourpres vieux de 3.000 ans

franceinfo Culture avec agences
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Des fragments de textiles violets découverts à Timna, dans le Sud d'Israël, ont été dévoilés cette semaine en Israël, donnant un aperçu de la richesse des habitants de la région à l'époque biblique des rois David et Salomon, selon des chercheurs.

Ces restes de tissus teints en pourpre ont été retrouvés lors de fouilles archéologiques dans la vallée de Timna, un ancien site de production de cuivre dans le sud d'Israël, a indiqué l'Autorité israélienne des antiquités (AIA) dans un communiqué commun avec les Universités de Tel Aviv et de Bar Ilan (centre).

"C'est la première fois que des textiles teints en pourpre et datant de l'âge du Fer sont découverts en Israël et au Levant", indique le communiqué.

Une teinture prestigieuse plus chère que l'or

La datation au radiocarbone permet de dater ces fibres à environ 1.000 ans avant notre ère, soit à l'époque du règne des rois David et Salomon selon la bible, poursuit-il. "Dans l'Antiquité, les vêtements violets étaient associés à la noblesse, aux prêtres, et bien sûr à la royauté", explique le Dr. Naama Sukenik, conservatrice à l'AIA.

"La magnifique teinte violette, le fait qu'elle ne décolore pas et la difficulté à produire ce colorant, que l'on trouve en minuscules quantités dans le corps de petits mollusques", ont fait de la pourpre royale une teinture prestigieuse qui "coûtait souvent plus cher que l'or", souligne-t-elle. Jusqu'à présent, seules des coquilles de mollusques et des poteries avec des tâches de colorant, attestant de l'industrie du pourpre, avaient été mises au jour.

Signe d'une (...)

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