Découverte de la plus grosse dent d'un reptile géant préhistorique

Matt Power/Anglian Water/Bav Med/SIPA

Des archéologues ont trouvé dans les Alpes suisses la plus grosse dent d'un ichtyosaure jamais retrouvée.

Les fossiles de trois immenses reptiles marins, des ichtyosaures ayant vécu il y a environ 205 millions d'années, ont été découverts dans les Alpes suisses, dont la plus grosse dent jamais retrouvée de cet animal, selon une étude parue jeudi. Pouvant peser jusqu'à 80 tonnes et mesurer plus de 20 mètres, les ichtyosaures, qui avaient un corps allongé et une petite tête, sont considérés comme l'un des plus grands animaux ayant jamais existé.

Apparus il y a environ 250 millions d'années, certains représentants plus petits, ressemblant à des dauphins, ont survécus jusqu'à il y a 90 millions d'années. Mais la plupart se sont éteints il y a 200 millions d'années, notamment ceux ayant évolué pour devenir gigantesques. Ceux-là auraient rivalisé avec nos actuels grands cachalots, tout en restant plus petits que le plus gros animal vivant aujourd'hui sur Terre, la baleine bleue (jusqu'à 30 mètres de long). Peu de fossiles de ce géant préhistorique ont été découverts jusqu'ici, ce qui constitue "un grand mystère", selon le professeur Martin Sander, auteur principal de ces travaux publiés dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

Les spécimens en question ont été sortis de terre entre 1976 et 1990, dans le canton des Grisons en Suisse, mais n'ont été étudiés en détail que récemment. Fait cocasse: ils ont été retrouvés à 2.800 m d'altitude. Le fond marin de l'époque, qui entourait l'unique super-continent existant (la Pangée), s'est peu à peu retrouvé, du fait de la tectonique des plaques, au sommet de ces(...)


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