Découverte de "la plus grande ville antique" d'Egypte près de Louxor

JP
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La ville date de plus de 3000 ans avant notre ère, époque du règne du roi Amenhotep III, et a continué d'être utilisée par le roi Toutankhâmon. Elle est composée entre autres de trois palais royaux.

Une mission archéologique égyptienne a découvert la "plus grande ville antique d'Egypte". Elle date de plus de 3000 ans avant notre ère et a été exhumée près de Louxor, dans le sud du pays, a indiqué ce jeudi son directeur, l'ancien ministre des Antiquités et archéologue Zahi Hawass.

"La mission archéologique (...) a découvert une ville ensevelie (...) qui date du règne du roi Amenhotep III et qui a continué d'être utilisée par le roi Toutankhâmon, soit il y a 3000 ans", affirme la mission archéologique dans un communiqué.

Un site "en bon état"

Arrivé sur le trône en 1391 avant notre ère, Amenhotep III est mort en -1353. Des objets, dont des bijoux et des poteries portant son sceau ont été découverts dans la ville, confirmant ainsi la datation, est-il précisé. Il s'agit "de la plus grande ville antique d'Egypte", selon Zahi Hawass, cité dans le communiqué.

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La mission a commencé ses excavations en septembre 2020 entre les temples de Ramsès III et d'Amenhotep III près de Louxor, à environ 500 kilomètres au sud du Caire.

"En quelques semaines, à la grande surprise de l'équipe, des formations en briques d'argile ont commencé à apparaître", indique le communiqué. Et le site est "en bon état de conservation, avec des murs presque entiers et des pièces pleines d'outils de la vie quotidiennes".

Sépultures de "vaches ou de taureaux"

"La découverte de cette cité perdue est la deuxième plus importante découverte archéologique depuis la tombe de Toutankhâmon", estime Betsy Brian, professeure d'égyptologie à l'Université John Hopkins, aux États-Unis, également citée dans le communiqué. 

Elle permettra notamment "de nous offrir un rare aperçu de la vie des anciens Egyptiens durant les heures les plus fastes du (Nouvel) Empire".

La ville est composée de "trois palais royaux (...) ainsi que du centre administratif et manufacturier de l'Empire". Mais les archéologues ont également exhumé une "zone de préparation de la nourriture" avec une "boulangerie", un "quartier administratif" et un "atelier" de construction. Deux sépultures de "vaches ou de taureaux", ainsi qu'une dépouille humaine "inhabituelle", ont également été découvertes. 

Après des années d'instabilité politique liées à la révolte populaire de 2011, qui a porté un coup dur au secteur-clé du tourisme, l'Egypte cherche à faire revenir les visiteurs, notamment en promouvant son patrimoine antique.

Article original publié sur BFMTV.com

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