Découverte excitante d’un dinosaure avec des restes de peau !

Chaque découverte de fossile de dinosaure apporte aux scientifiques son lot d’émotions. Mais il y en a qui sont particulièrement trépidantes. C’est le cas pour cette surprenante mise au jour d’un squelette d’Hadrosaure, faite en 2021. Alors qu’ils se promènent dans le Parc provincial Dinosaure, au Canada, un groupe d’étudiants et de scientifiques tombe par hasard sur une petite partie d’un squelette de ce dinosaure à bec de canard qui affleure sur le flanc d’une petite colline. De prime abord, rien d’exceptionnel pour le lieu.

Le site, classé par l’Unesco, est renommé pour sa formidable concentration en fossiles datant de la fin du Crétacé (77-75 millions d’années) et les paléontologues s’y rendent régulièrement pour excaver de nouveaux spécimens. Plusieurs squelettes d’Hadrosaures ont d’ailleurs déjà été retrouvés auparavant dans la région.

Mais en y regardant de plus près, les scientifiques notent un détail qui a son importance : la section exposée, qui correspond à la queue et à une partie de la jambe de l’individu, présente plusieurs zones avec des restes de peau fossilisée. Les surfaces recouvertes sont d’ailleurs assez importantes.

Vue détaillée de la queue portant des restes de peau fossilisée. © Avec l'aimable autorisation du Royal Tyrrell Museum of Palaeontology
Vue détaillée de la queue portant des restes de peau fossilisée. © Avec l'aimable autorisation du Royal Tyrrell Museum of Palaeontology

Une découverte très prometteuse

Il n’en faut pas plus pour mettre rapidement sur pied une mission d’excavation car la découverte est extrêmement prometteuse. La position de la partie visible du squelette laisse en effet penser que le spécimen pourrait avoir été préservé dans son intégralité, la grande majorité du fossile étant pour l’instant...

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