Une découverte exceptionnelle de statues étrusques en Toscane

Des archéologues italiens ont annoncé mardi la découverte sans précédent de plus de vingt statues en bronze antiques, extraites des boues d'anciennes sources chaudes sacrées de Toscane dans un état de conservation presque parfait après deux millénaires.

Les statues représentent des divinités vénérées au sanctuaire de San Casciano dei Bagni établi sous la période étrusque avant d'être développé sous les Romains, selon le ministère italien de la Culture.

Des offrandes ainsi qu'environ 5000 pièces d'or, d'argent et de bronze ont également été mises au jour durant trois années de fouilles sur ce site qui attire les visiteurs pour ses eaux thermales.

Il s'agit d'une découverte "sans parallèle" qui va éclairer la période durant laquelle ces bronzes ont été fondus, située entre -200 avant J.-C et 100 après J.-C, a salué Jacopo Tabolli, spécialiste de l'âge étrusque qui pilote le projet.

"Le site toscan abrite la plus importante quantité de statues de bronze de l'âge étrusque et romain jamais découvert dans l'Italie antique et est l'un des plus significatifs de toute la Méditerranée", ajoute-t-il.

Les eaux chaudes ont si bien préservé les pièces mises au jour que les inscriptions en étrusque et en latin sont toujours visibles, y compris les noms de puissantes familles étrusques.

"C'est certainement l'une des découvertes de bronzes les plus significatives dans l'histoire de la Méditerranée ancienne", a souligné également Massimo Osanna, directeur général des musées d'Etat italiens, et la plus importante depuis les guerriers ou bronzes de Riace, deux sculptures grecques retrouvées en 1972 dans le sud de l'Italie et datant du 5e siècle avant J.-C.

Les bronzes découverts en Toscane seront au coeur d'un futur nouveau musée qui sera à terme complété par un parc archéologique.