Découverte d'une sépulture d'enfant vieille de 2.000 ans, près de Clermont

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Une tombe d'enfant "exceptionnelle", vieille de 2.000 ans, a été découverte sous l'aéroport de Clermont-Ferrand.

Une tombe d'enfant "exceptionnelle", vieille de 2.000 ans, a été découverte sous l'aéroport de Clermont-Ferrand, à Aulnat (Puy-de-Dôme), a annoncé jeudi 14 janvier 2021 l'Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap). Âgé d'environ un an, le jeune défunt a été inhumé au début du 1er siècle dans un cercueil en bois de 80 centimètres de long "révélé par la présence de nombreux clous et d'une plaque de fer ornementale", précise l'Inrap dans un communiqué.

Une sépulture "atypique au regard de la profusion de vases et d'offrandes"

Cette découverte a eu lieu en décembre dans le cadre de fouilles préventives menées par des archéologues de l'Inrap sur prescription de l'État et de la Drac Auvergne-Rhône-Alpes, en amont de l'installation d'une base de vie de chantier à l'aéroport. De nombreuses offrandes au défunt ont été mises au jour autour du cercueil : une vingtaine de récipients et des pièces de boucherie dont un demi-cochon, trois jambons, d'autres portions de porc et deux poules décapitées.

Des vases miniatures et des balsamaires en verre contenant probablement des produits cosmétiques ou médicinaux ont également été découverts. Cette sépulture est "atypique au regard de la profusion de vases et d'offrandes. Dans ce type de tombes, on trouve souvent un ou deux vases déposés au pied. Ici, il y en a une vingtaine, ainsi que des dépôts alimentaires abondants", a indiqué à l'AFP Laurence Lautier, responsable des fouilles de l'aéroport. Cela "reflète un certain statut social, une famille certainement très riche", a-t-elle ajouté.

Près de l'enfant, un squelette de chien a aussi été retrouvé

Les archéologues ont également exhumé un cerceau en fer associé à une tige métallique, en fait un jeu "qui existait à l'époque mais n'avait pas été découvert dans une sépulture", selon elle. Près de l'enfant, un squelette de chien a aussi été retrouvé dans "une tombe d'accompagnement". Une telle association était courante à l'époque mais la découverte du collier de l'[...]

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