Découverte d'une nouvelle espèce de dinosaure en Allemagne

Ses ossements, connus depuis près d'un siècle, étaient faussement attribués à une autre espèce. L'animal était en fait un sauropodomorphe.

Dans le cadre d'un vaste projet, le musée de Tübingen, en Allemagne, a décidé de faire réexaminer tous les fossiles de dinosaures en sa possession. La plupart proviennent de la carrière de Trossingen, dans le Sud-Ouest du pays, où de nombreux ossements ont été découverts, et ce depuis le 19ème siècle. Ils ont souvent été attribués à des Plateosaurus, des dinosaures bipèdes herbivores. Mais les nouveaux examens indiquent que la population de dinosaures européens vivant dans la région du Jura souabe, il y a entre 211 et 203 millions d'années, était plus diversifiée que supposé.

Des os de l'arrière du corps

S'il est incontestable que les Plateosaurus étaient très répandus dans certaines parties de l'Europe, il y a environ 200 millions d'années, les paléontologues contemporains sont bien conscients que la classification taxonomique établie dans le passé est souvent inexacte, certaines découvertes étant trop rapidement attribuées à ce genre. Ainsi, en réanalysant ce lot d'ossements, composés principalement des restes de l'arrière d'un corps de dinosaure, les scientifiques de l'Université associée au Musée ont remarqué que de nombreux os différaient de l'anatomie typique d'un platéosaure. Par exemple, les hanches sont plus larges et plus robustes avec des vertèbres sacrées (celles du sacrum) fusionnées et les os des membres inférieurs sont plus longs et plus épais. Ces deux caractéristiques impliquent une locomotion sur quatre pattes.

dino Crédit : Omar Rafael Regalado Fernandez and Ingmar Werneburg
dino Crédit : Omar Rafael Regalado Fernandez and Ingmar Werneburg

Reconstitution des ossements retrouvés et comparaison avec la taille d'un humain. Crédit : Omar Rafael Regalado Fernandez et Ingmar Werneburg.

Proche des sauropodes

Après une comparaison approfondie de toutes les caractéristiques anatomiques, les scientifiques ont reclassé le squelette partiel de Trossingen dans l'arbre de vie des dinosaures et ont établi qu'ils avaient découvert une espèce et un genre jusque-là inconnus. L'animal est désormais baptisé Tuebingosaurus maierfritzorum et sa description fait l'objet d'une publication dans la re[...]

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