Découverte d'un « dragon des mers » géant au Royaume-Uni

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Le plus grand squelette fossile d'ichtyosaure de Grande-Bretagne vient d'être découvert ! La révélation vient d'être faite par les découvreurs de ce fossile à travers plusieurs médias. L'ichtyosaure, dont le nom signifie « poisson-lézard », est souvent appelé Sea Dragon en anglais, ce qui signifie « dragon des mers ». Cette catégorie d'organismes aujourd'hui disparus partage en effet avec le dragon certaines caractéristiques fascinantes telles que l'image de prédateur et la taille. Les fossiles d'ichtyosaures découverts jusqu'à ce jour prouvent que les individus de certaines de ces espèces marines pouvaient atteindre une longueur de 25 mètres.

L'excavation du fossile a duré trois semaines. © Leicestershire et Rutland Wildlife Trust
L'excavation du fossile a duré trois semaines. © Leicestershire et Rutland Wildlife Trust

Le spécimen a été découvert dans la Rutland Water Nature Reserve, située à environ 110 kilomètres à l'ouest de la ville de Birmingham. Son découvreur Joe Davis explique qu'alors qu'il travaillait dans la réserve en février 2021, il a aperçu au sol une structure étrange qui dépassait de la boue, dont l'aspect suggérait une nature organique plutôt que minérale. En déblayant un peu la structure, lui et son équipe l'ont identifiée comme étant de l'os et des paléontologues ont été prévenus afin de mener des fouilles sur le site et de dégager l'élément.

Un géant très bien conservé

L'un de ces paléontologues, le Dr Dean Lomax de l'université de Manchester, aidé d'une équipe de paléontologues et d'amateurs, est parvenu à excaver le fossile en trois semaines. Il qualifie cette découverte de « sans précédent », en raison de la taille du spécimen, qui avoisine les dix mètres, ainsi que de son état de conservation car le squelette est presque complet. Il explique qu'il s'agit du plus grand squelette d'ichtyosaure jamais découvert en Grande-Bretagne et du squelette le plus complet d'un grand reptile préhistorique jamais découvert au Royaume-Uni et que cette comparaison inclut les dinosaures.

Vue d'artiste d'un ichtyosaure, l'un des prédateurs...
Vue d'artiste d'un ichtyosaure, l'un des prédateurs...

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