Découverte d'un dinosaure sans dents en Amérique du Sud

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Les dinosaures théropodes comptent parmi leurs membres les genres Deinonychus, Dilophosaurus, Velociraptor et… Tyrannosaurus. Ces dinosaures bipèdes sont donc largement connus pour être des prédateurs possédant tous les attributs de chasseurs de dinosaures tels que de longues griffes acérées mais surtout une large mâchoire hérissée de dents.

Il existe pourtant des espèces, parmi les Theropoda, qui dérogent à cette image qu'a le grand public de ce groupe de dinosaures. Les thérizinosaures, ces dinosaures théropodes au long cou et aux griffes démesurées (50 centimètres de long pour un spécimen mesurant 7 mètres) étaient herbivores, de même que la plupart des ornithomimosaures. Les griffes développées des herbivores pouvaient, à défaut de pouvoir attraper des animaux, servir à attirer les branches vers eux ou encore à dénicher des racines afin de s'en nourrir.

Le premier cératosaure édenté d'Amérique du Sud

Le clade des Ceratosauria fait partie de celui des théropodes et comprend les carnassiers Dilophosaurus et Ceratosaurus mais également les moins connus Limusaurus. Ce dernier genre était jusqu'alors le seul connu au sein de ce groupe à présenter une absence de dents. Or, une étude parue dans le journal Scientific Reports présente une nouvelle espèce de cératosaure sans dents, nommée Berthasaura leopoldinae.

Son nom de genre est inspiré de celui de Bertha Maria Júlia Lutz (1894–1976) pour son travail de recherche et son activité en faveur du droit des femmes au Brésil. Son nom d'espèce est inspiré de celui de l'impératrice du Brésil Maria Leopoldina (1797–1826) pour le rôle qu'elle a joué dans l'indépendance du Brésil. Le spécimen a été trouvé dans des grès éoliens dans le sud du Brésil et date de l'Aptien-Albien (-125 à -100.5 millions d'années), au Crétacé.

Reconstitution du spécimen de l'espèce Bertasaura leopoldinae d'après les restes osseux trouvés au Brésil. © Alves de Souza et al., 2021
Reconstitution du spécimen de l'espèce Bertasaura leopoldinae d'après les restes osseux trouvés au Brésil. © Alves de Souza et al., 2021

Le spécimen qui a été découvert présente un squelette presque complet, ce...

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