Découverte d'un champ hydrothermal important au fond de l'océan

Le fond des océans reste encore à ce jour l’un des territoires les moins explorés de notre Planète. Loin d’être la vaste plaine que l’on imagine, le fond océanique est à l’image du paysage terrestre, extrêmement diversifié et marqué d’importants reliefs, parmi les plus importants du globe. Dorsales, rides, fosses, fractures, canyons, volcans…, le fond océanique enregistre effectivement l’ensemble des événements tectoniques et volcaniques qui se jouent en continu et qui témoignent de la dynamique de notre Planète.

Des cheminées au fond de l’océan

Les premières cartes du fond océanique ne datent que des années 1950, date à laquelle la théorie de la tectonique des plaques commence à s’implanter doucement au sein de la communauté scientifique. C’est à cette occasion que l’on découvre l’existence des dorsales océaniques, immenses chaînes de volcans sous-marins qui s’étirent au milieu de tous les océans du globe et représentent le lieu où la nouvelle croûte océanique se forme. Depuis, les nouvelles découvertes sont fréquentes et permettent de mieux comprendre la dynamique de cet environnement qui gît à plusieurs kilomètres sous la surface de l’eau.

Parmi les grandes avancées de ces dernières décennies, la découverte de sources hydrothermales crachant des fluides riches en minéraux, en sulfure et en méthane à des températures de parfois plus de 300 °C est certainement l’une des plus significatives. Elle a permis de mieux comprendre la circulation des fluides au sein de la croûte océanique, le mécanisme d’évacuation de la chaleur interne de la Terre, les interactions eau-roche… La découverte des « fumeurs noirs » comme on les appelle souvent a également représenté une avancée majeure en biologie puisque les scientifiques ont eu la surprise de découvrir d’importantes colonies d’animaux et de bactéries vivant dans cet environnement extrêmement hostile. L’étude des champs hydrothermaux participe ainsi largement à l’avancée de la recherche sur l’importante question de...

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