Découverte d’un embryon de dinosaure datant de 66 millions d'années

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Des chercheurs ont trouvé un fossile d'oviraptorosaure, à Ganzhou, en Chine, qui était enfermé dans sa coquille. 

Des scientifiques ont annoncé mardi avoir découvert un embryon de dinosaure magnifiquement conservé, datant d'il y a au moins 66 millions d'années et se préparant à sortir de son oeuf, tel un oiseau. Ce fossile d'oviraptorosaure, découvert à Ganzhou, en Chine, a été nommé par les chercheurs "Baby Yingliang". "C'est l'un des meilleurs embryons de dinosaures jamais retrouvés", a dit à l'AFP Fion Waisum Ma, de l'université de Birmingham et co-auteure de l'étude, publiée dans iScience.

"Baby Yingliang" a été retrouvé le dos courbé, ses pieds de chaque côté de sa tête, avec celle-ci rentrée sur son ventre. Une position qui n'avait encore jamais été vue chez les dinosaures, mais qui est bien connue chez les oiseaux. Lorsque les oisillons se préparent à éclore, ils stabilisent leur tête sous une aile, tout en perçant leur coquille avec leur bec. Les embryons n'arrivant pas à se mettre dans cette position ont de plus grandes chances de mourir d'une éclosion ratée. "Cela indique qu'un tel comportement chez les oiseaux modernes trouve son origine chez leurs ancêtres dinosaures", explique Fion Waisum Ma.

Une alternative aurait pu ressembler à ce que font les crocodiles, qui adoptent eux une posture assise, avec leur tête seulement penchée sur leur ventre.

Un fossile oublié pendant des années

Les oviraptorosaure, dont le nom signifie "lézard voleur d'oeufs", étaient des dinosaures à plumes vivant en Asie(...)


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