Découverte d’un astéroïde géant "potentiellement dangereux pour la Terre"

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C’est le "plus gros objet potentiellement dangereux pour la Terre découvert ces huit dernières années", selon le NOIRLab à la tête de plusieurs observatoires. Deux astronomes ont annoncé lundi 31 octobre avoir détecté un astéroïde qui pourrait être une menace pour notre planète, apprend l’AFP. Découvert grâce au télescope Victor M. Blanco, au Chili, et son instrument DECam, conçu pour étudier la matière noire, l’objet a été présenté dans la revue scientifique The Astronomical Journal.

C’est la première fois qu’une équipe tombe sur cet astéroïde. Celui-ci se cachait jusqu’ici dans l’éclat du Soleil et était difficilement détectable. Baptisé 2022 AP7, il mesure environ 1,5 kilomètres pourrait représenter un danger car il "croise la trajectoire de la Terre", a indiqué Scott Sheppard, astronome à la Carnegie Institution for Science. Un corps rocheux et métallique de cette taille pourrait avoir "un impact dévastateur sur la vie telle qu’on la connaît", poursuit-il. Les poussières projetées dans l’atmosphère à l’issue de la collision bloqueraient la lumière du Soleil. Conséquence : cela refroidirait la planète et provoquerait une extinction de masse.

Heureusement, la menace d’une collision avec la Terre n’est pas imminente, a tenu à rassurer le spécialiste. Il reste "très éloigné" de la planète bleue lorsqu’il croise son orbite. Toutefois, les scientifiques ne peuvent pas déterminer quand l’astéroïde pourrait se rapprocher dangereusement de nous. Sa trajectoire est influencée par les (...)

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