Découverte de centaines d'empreintes de pas de Néandertaliens datant de 80 000 ans sur une plage normande

franceinfo Culture avec agences

Jamais autant de traces de pas de Néandertaliens n'avaient été découvertes d'un coup : à quelques dizaines de mètres du rivage, à Rozel (Manche), sous des dunes nichées dans des falaises, des archéologues ont découvert 257 empreintes de pieds, miraculeusement préservées depuis 80 000 ans.

Surtout des enfants et des adolescents

Les empreintes n'offrent qu'un "instantané" de la vie du petit groupe de Néandertaliens qui occupait le site, alors éloigné de l'eau d'un ou deux kilomètres. Elles suggèrent que ce groupe comptait entre 10 et 13 personnes. La très grande majorité des empreintes appartenaient à des enfants et des adolescents, mais il y avait également quelques adultes dont l'un, très grand, qui mesurait 1 mètre 90, une taille estimée à partir de la longueur des pieds.

Ces Néandertaliens étaient vraisemblablement présents sur le site de l'automne au printemps, dit à l'AFP Jérémy Duveau, doctorant au Muséum national d'histoire naturelle et l'un des coauteurs de l'étude décrivant la découverte, publiée dans les Comptes-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS), une prestigieuse revue scientifique.


Le site avait été découvert par un amateur dans les années 1960, Yves Roupin, mais ce n'est qu'à partir de 2012, face au danger de l'érosion par le vent et la marée, que des (...)

Lire la suite sur Franceinfo

A lire aussi