Le décollage du télescope James Webb repoussé après un "incident"

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Le télescope, très attendu par les astronomes et astrophysiciens du monde entier, est un bijou d'ingénierie ultra-complexe. Il sera envoyé dans l'espace le 22 décembre prochain, au lieu du 18.

Le décollage du télescope spatial James Webb a été repoussé du 18 au 22 décembre après un "incident" lors des préparatifs en Guyane française, nécessitant que des tests supplémentaires soient menés afin de vérifier qu'il n'a pas été endommagé, a annoncé la Nasa lundi.

"Les techniciens se préparaient à attacher Webb au +launch vehicle adapter+, qui est utilisé pour insérer l'observatoire dans l'étage supérieur de la fusée Ariane 5", a écrit l'agence spatiale américaine. "Un collier de serrage -- qui maintient Webb au +launch vehicle adapter+ -- a soudainement lâché de façon inattendue, causant une vibration à travers l'observatoire", a expliqué la Nasa. Des tests supplémentaires sont ainsi requis pour "déterminer avec certitude que l'incident n'a endommagé aucune des composantes", a ajouté la Nasa, qui a promis de tenir le public informé une fois ces vérifications réalisées, "à la fin de la semaine".

Un bijou d'ingénierie ultra-complexe

Le télescope, très attendu par les astronomes et astrophysiciens du monde entier, est un bijou d'ingénierie ultra-complexe. Son très large miroir est par exemple composé de 18 miroirs plus petits de forme hexagonale, qui devront être dépliés en orbite lors d'une périlleuse séquence, et parfaitement alignés pour réaliser leurs observations. Le télescope se trouve actuellement à Kourou, en Guyane française, où les préparatifs sont menés(...)


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