Décollage de la première mission habitée vers la station spatiale chinoise

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La fusée Longue-Marche 2F quitte son pas de tir du Centre de lancement spatial de Jiuquan (Chine) le 17 juin 2021

La première mission habitée envoyée par la Chine vers sa station spatiale en construction a décollé jeudi avec trois astronautes à bord.

Dans un énorme panache de fumée grise, la fusée Longue-Marche 2F a quitté son pas de tir du Centre de lancement spatial de Jiuquan, dans le désert de Gobi (nord-ouest).

Les trois astronautes passeront trois mois dans le premier module de la station, qui devrait avoir une durée de vie d'au moins dix ans dans l'espace.

Dans un contexte de tension avec l'Occident, la réussite de la mission est une question de prestige pour Pékin, qui s'apprête à célébrer le 1er juillet le centenaire du Parti communiste chinois (PCC).

La Chine s'est résolue à construire sa propre station dans l'espace après le refus des Etats-Unis de la laisser participer à la Station spatiale internationale (ISS).

Cette dernière -- qui réunit les Etats-Unis, la Russie, le Canada, l'Europe et le Japon -- doit prendre sa retraite en 2024, même si la Nasa a évoqué une prolongation possible au-delà de 2028.

Mercredi, l'astronaute français Thomas Pesquet et son co-équipier américain Shane Kimbrough ont effectué sans encombre une sortie de plus de sept heures dans l'espace afin de déployer un panneau solaire de nouvelle génération à l'extérieur de l'ISS.

ehl-bar/sbr/roc

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