Déceler les formes graves de Covid-19 dès le diagnostic, c'est possible

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Des chercheurs du Broad Institute du MIT et de Harvard et du Ragon Institute du Massachusetts General Hospital ont étudié des cellules prélevées lors du diagnostic de Covid-19. Ils ont comparé les résultats des patients qui ont développé une forme de Covid-19 légère par rapport à ceux qui ont évolué vers une forme plus grave. Résultat : les patients atteints d'une forme sévère présentaient une réponse antivirale beaucoup plus atténuée que ceux qui avaient une évolution bénigne. Les résultats de leurs recherches ont donné lieu à une étude publiée dans la revue Cell.

Pour réaliser cette étude, les chercheurs ont étudié les prélèvements des écouvillons nasaux (que l'on utilise lors de test PCR) de 58 personnes. Parmi elles, 35 provenaient de personnes atteintes de la Covid-19, présentant une « variété d'états pathologiques de légers à graves », 17 étaient sains et 6 patients souffraient d'une insuffisance respiratoire due à d'autres causes

 Prédire la sévérité de la maladie dès le diagnostic de l'infection. © Valerii, Adobe Stock
Prédire la sévérité de la maladie dès le diagnostic de l'infection. © Valerii, Adobe Stock

L'ARN pour combattre les infections

Connaître la réponse du corps face à la maladie. Pour mesurer les réactions des cellules, les chercheurs se sont basés sur l'ARN ou acide ribonucléique. Quel est l'intérêt ? « Les cellules utilisent l'ARN comme instructions pour fabriquer des protéines », explique l'étude. Cela permet de comprendre comment la cellule réagit face à une infection virale.

Les personnes atteintes d'une forme de Covid légère avaient une réponse antivirale, « entraînée par une famille de protéines appelées interférons », rapporte l'étude. De plus, celles ayant développé une forme sévère « avaient des quantités plus élevées de macrophages hautement inflammatoires des cellules immunitaires qui contribuent à des quantités élevées d'inflammation, souvent trouvées dans les Covid-19 sévères ou mortels ». Les chercheurs ont identifié certaines cellules hôtes infectées et des réponses associées « uniques aux patients qui ont développé...

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