Décès. Le Sudoku perd son “parrain”, le Japonais Maki Kaji

·2 min de lecture

Le célèbre jeu de grille Sudoku lui doit sa renommée : Maki Kaji s’est éteint à l’âge de 69 ans. S’il n’a pas inventé le casse-tête, il en a repris le concept et l’a popularisé à l’échelle mondiale.

Maki Kaji est décédé le 10 août des suites d’un cancer des voies biliaires à l’âge de 69 ans, rapporte le quotidien japonais Mainichi Shimbun dans sa version en anglais. Il était le “parrain” du Sudoku – qui, avec plus de 200 millions de fans dans plus de 100 pays, est l’un des jeux de grille les plus populaires du monde.

Placer les chiffres de 1 à 9 dans une grille composée de carrés de 9 x 9, en évitant d’en répéter au sein d’une même ligne, colonne ou d’un même carré : les règles du Sudoku ont une portée universelle. Et même si Maki Kaji n’est pas l’inventeur du célèbre casse-tête, on lui doit le nom “Sudoku”, abréviation de “sûji wa dokushin ni kagiru” signifiant : “Les nombres [chiffres] doivent rester uniques.”

L’histoire d’un “père”

Alors qu’il travaillait dans une imprimerie, raconte le Mainichi Shimbun, le regard de Maki Kaji s’est posé sur l’une des grilles du casse-tête Number Place – lui-même inspiré d’un jeu plus ancien – dans un magazine américain. Par la suite, en 1980, il lance avec ses amis le premier magazine japonais consacré à ce type de jeux, le Puzzle Tsushin Nikoli. C’est ainsi que le nom populaire de Sudoku s’est pérennisé. Rapidement, en 1983, le Japonais fonde l’entreprise Nikoli, dont il sera président jusqu’à juillet dernier, lorsqu’il se retire à cause de son état de santé. Récemment, il avait déclaré lors d’une interview :

Je ne veux pas être simplement le ‘parrain’. Je veux partager la joie du casse-tête avec le plus grand nombre et, à terme, être reconnu comme LE grand initiateur du genre au Japon.”

Succès mondial

[...] Lire la suite sur Courrier international

À lire aussi :

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles