Décès de Jana Novotna. Nathalie Tauziat : «C’est une partie de ma vie tennistique qui s'en va...»

Lionel Chami
Selon Nathalie Tauziat, son adversaire en finale de Wimbledon 1998, Jana Novotna était « quelqu’un de très discret mais qui aimait rigoler »

Finaliste de Wimbledon en 1998, la Française garde un souvenir ému de la Tchèque emportée par un cancer à 49 ans.


L'ancienne n°1 française, 50 ans, a réagi ce lundi avec beaucoup d'émotion au décès de l'ancienne joueuse tchèque, Jana Novotna, sa contemporaine, emportée par un cancer dimanche à 49 ans. Les deux femmes avaient disputé la finale de Wimbledon en 1998, la Tchèque signant son unique succès en Grand Chelem.

Qu'avez-vous ressenti à l'annonce de la disparition de Jana Novotna?

Nathalie Tauziat. Un gros choc. Même si je n'étais pas hyper proche d'elle, c'est une partie de ma vie tennistique qui s'en va. C'est une joueuse avec qui j'ai beaucoup joué. Elle a été mon adversaire dans l'un des plus grands moments de ma carrière. C'est une personne avec qui j'ai partagé un moment fort.

Vous la saviez malade?

Non et beaucoup de joueuses de notre génération que j'ai eues au téléphone n'étaient pas au courant non plus.

Avez-vous repensé à cette finale de Wimbledon?

Quand j'y repense, c'est souvent pour me dire que j'aurais pu gagner. Mais s'il y a un tournoi que Jana méritait de gagner, c'est bien celui-là. C'était déjà sa troisième finale de Grand Chelem et son service notamment s'adaptait bien aux conditions de jeu rapides de l'époque. Après le match, je me souviens que je m'étais incrustée à l'improviste sur la photo entre sa coach, Hana Mandlikova, et elle, alors qu'elles posaient avec le trophée. Ca les avait amusées...


«C’est une des joueuses qu’on aimait regarder jouer»


Quelle joueuse était-elle?

Elle avait un très beau tennis, comme beaucoup de Tchèques. Elle est arrivée peu après Navratilova, Mandlikova, Sukova. Elles ont marqué le tennis. Elles avaient toutes une belle technique. C'est des joueuses qu'on aimait regarder jouer. Hingis est arrivée ensuite, même si elle a évolué sous bannière suisse. Aujourd'hui, on a Kvitova, Pliskova... A (...)

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