Débarquement en Provence : 75 ans après, un vétéran français raconte ses souvenirs

franceinfo

Il n'avait que 21 ans le jour du débarquement en Normandie. Fraîchement sorti de l'école navale, Jean-Paul Turc était à Omaha Beach le 6 juin 1944, embarqué sur le croiseur "Georges Leygues", l'un des deux seuls bateaux français participant à l'opération. "Alors que nous étions en train de tirer sur la plage comme des fous, les premières personnes qui ont débarqué n'avaient pas de blindés et n'étaient pas équipés correctement, se souvient-il, pendant toute la matinée, cela a été quasiment un massacre sur la plage." Jusqu'à ce jour, il n'avait jamais vu de cadavre. Jean-Paul Turc raconte avoir dû "passer par dessus au moins 1 500 morts".

Le "Georges Leygues" a ensuite mis le cap au sud, direction la mer Méditerranée. Le 15 août au matin, c'est le débarquement de Provence. Sur la plage de la Nartelle, à Sainte-Maxime, la riposte allemande est faible. "Il n'y a pas eu de riposte, probablement parce que les gens étaient beaucoup moins armés. Et puis, les Allemands ne se sont pas trouvés dans une situation aussi favorable qu'en Normandie. En Normandie, les premières troupes qui ont débarqué se sont trouvées avec leur fusil, les soldats étaient quasiment tout nus sur la plage. Ils étaient des proies assez faciles ", explique l'amiral Turc.

Un dernier combat à Toulon

Pour Jean-Paul, l'épisode marquant de ce deuxième débarquement intervient quelques jours plus tard, près de Toulon, lorsque les Alliés tentent de chasser plusieurs milliers de soldats allemands (...)

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