Débarquement en Normandie : les 177 du commando Kieffer ont tous retrouvé un visage

Le 6 juin 1944, les soldats américains et ceux du Commonwealth ne sont pas les seuls à avoir posé le pied sur les plages normandes. Une poignée de Français, des fusiliers marins membres du commando de Philippe Kieffer, ont aussi débarqué. Quatre-vingts ans après, le parcours et le visage de ces 177 hommes sont désormais connus grâce au travail de deux passionnés.

"Je suis dans l’eau ; j’ai pied, l’eau m’arrive à la poitrine, j’avance péniblement sans m’occuper de personne, tenant ma mitraillette bien en l’air. Cent mètres à faire dans l’eau, au milieu des explosions, des obstacles qui se dressent devant nous comme des calvaires. (…) On avance en plein rideau de fumée. On respire difficilement. Les balles sifflent et ricochent dans l’eau. Enfin, on arrive à pied sec. Je vois Pinelli s’agenouiller et embrasser le sol de France. Instinctivement, je fais pareil".

Cet incroyable témoignage, jamais publié, a été retrouvé par Benjamin Massieu et Jean-Christophe Rouxel. Cet historien et cet officier de marine de réserve ont allié leurs forces pour retracer le parcours de ces 177 hommes, les seuls combattants français à avoir débarqué sur les plages normandes aux côtés des Alliés. Dans un livre intitulé "Commando Kieffer : 177 visages du Jour-J" (Éditions Pierre de Taillac), ils publient également des photos/portraits de chacun de ces commandos devenus des héros nationaux.

"S’intéresser à ceux qui n’avaient pas parlé"

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