Les cyclones tropicaux, ouragans et typhons frapperont de plus en plus aux latitudes moyennes

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Des cyclones tropicaux, il ne s’en forme… que sous les tropiques ! C’est une évidence qui pourrait changer avec le réchauffement climatique anthropique. Les chercheurs estiment que ce type de systèmes dépressionnaires pourrait bientôt apparaître aux moyennes latitudes. Et toucher des régions fortement peuplées comme New York, Pékin ou Tokyo.

Les cyclones tropicaux — ceux que l’on appelle aussi les ouragans ou les typhons — tirent leur nom du fait qu’ils se forment aux basses latitudes — soit à moins de 30° nord ou sud. Au-dessus des eaux chaudes des océans tropicaux. Mais avec le réchauffement climatique anthropique, ils pourraient bientôt ne plus si bien mériter cette dénomination. Selon de chercheurs de l’université de Yale (États-Unis), ces systèmes dépressionnaires vont migrer vers le nord et vers le sud, respectivement dans l’hémisphère nord et dans l’hémisphère sud.

Les chercheurs mettent même déjà en avant que les événements qui pourraient constituer des signes avant-coureurs d’une situation appelée à devenir bien plus classique sous l’effet du réchauffement dû à nos émissions de gaz à effet de serre. La tempête Alpha qui a frappé les côtes du Portugal en septembre 2020. Ou encore l’ouragan Henri qui, en août 2021, a touché le Connecticut (États-Unis).

Avec le réchauffement climatique, en effet, les différences de température entre l’équateur et les pôles se réduisent. De quoi provoquer un affaiblissement du courant-jet. Et ouvrir la porte des latitudes moyennes aux cyclones tropicaux. Les simulations numériques de climats chauds passés basées sur la physique de la convection atmosphérique montrent par exemple que cela s’est déjà produit à l’Éocène — il y a entre 56 et 34 millions d’années — et au Pliocène – il y a entre 5,3 et 2,6 millions d’années.

Les impacts négligés du réchauffement sur les cyclones

Jusqu’alors, les projections climatiques ne présentaient pas une résolution suffisante pour simuler des cyclones tropicaux réalistes. Les approches indirectes utilisées semblaient même « déformer la physique sous-jacente de la formation et du développement des cyclones tropicaux. » Résultat : un certain...

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VIDÉO - Le Sultanat d'Oman frappé par un cyclone tropical

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