Cyclisme: Vingegaard et Van Aert seront sur le Tour de France

Ils ont gagné leur première course contre-la-montre. Blessés dans des violentes chutes plus tôt dans la saison, Jonas Vingegaard, double tenant du titre et Wout Van Aert, figurent dans l’équipe Visma-Lease a bike pour le Tour de France qui s’élancera de Florence le 29 juin et qui arrivera à Nice, le 21 juillet. Le Danois sera le leader de l'équipe malgré les doutes sur son état de forme après ses importantes blessures (fractures de la clavicule et de plusieurs cotes, contusion pulmonaire, pneumothorax) occasionnées lors de sa chute au Tour du Pays basque le 4 avril en compagnie de plusieurs autres favoris au Tour (Remco Evenepoel, Primoz Roglic).

"Nous ne savons pas encore jusqu'où il peut aller"

"Je suis impatient de débuter le Tour", lance le coureur de 27 ans. "Les derniers mois n'ont pas toujours été faciles, mais je remercie ma famille et l'équipe Visma-Lease a Bike pour leur soutien indéfectible. Nous avons travaillé ensemble pour arriver à ce moment, et bien sûr, je suis très excité de voir où j'en suis. Je me sens bien et très motivé."

S'il a repris l'entraînement il y a deux mois, il n'a pas encore couru en compétition depuis. Et son équipe est bien consciente des potentielles limites de son coureur. "Bien sûr, nous ne savons pas encore jusqu'où il peut aller", confie Merijn Zeeman, le directeur sportif. "Nous sommes prudents car il n'a pas pu courir et sa préparation n'a pas été idéale, c'est le moins que l'on puisse dire. Mais il sera là, en bonne santé et motivé.

Wout van Aert, tombé sur A travers la Flandre le 27 mars (contusion au poumon, fractures de la clavicule et de cotes), est aussi présent pour viser des étapes et accompagner son leader. Sa chute a rebattu les cartes puisqu'il ne devait initialement pas disputer la Tour de France pour se concentrer sur le Tour des Flandres, Paris-Roubaix et le Giro, auxquels il a dû renoncer. Le Belge a déjà recouru sur le Tour de Norvège. "J'attends le Tour de France avec impatience", a-t-il déclaré. "Bien sûr, ce n'était pas prévu au départ, mais après mon évolution ces dernières semaines, j'en avais vraiment envie et l'équipe était d'accord. Notre objectif principal est bien sûr de courir avec Jonas dans le top du classement. Je veux y contribuer avec une excellente équipe."

Si Jonas Vingegaard est trop court pour la victoire finale, l'équipe néerlandaise a prévu des plans de secours avec Sepp Kuss, habituel lieutenant de Vingegaard qui avait remporté le Tour d'Espagne 2023. La forme de l'Américain interroge toutefois après son abandon sur le Critérium du Dauphiné. Son compatriote Matteo Jorgenson, vainqueur de Paris-Nice et A travers la Flandre, a aussi une sérieuse carte à jouer en cas de défection de Vingegaard.

Le Français Christophe Laporte, le Belge Tiesj Benoot, le Néerlandais Wilco Kelderman et le Slovène Jan Tratnik complètent le casting cinq étoiles de l'équipe.

Article original publié sur RMC Sport