Cyclisme - Tour de l'Avenir - Le Tour de l'Avenir à l'assaut de l'Iseran

L'Equipe.fr

Au départ de Charleville-Mézières, la 57e édition du Tour de l'Avenir (7 au 16 août), le « Tour de France des jeunes » empruntera les pentes du col de l'Iseran et renouera avec le contre-la-montre individuel sur les pentes du col de la Madeleine. Le Tour de l'Avenir, ce Tour de France des jeunes qui a sacré Egan Bernal en 2017, deux ans avant sa victoire à Paris, change de trajectoire en 2020 et avance légèrement ses dates (7 au 16 août) par rapport aux éditions précédentes.

Après la transversale Bretagne - Alpes (2017 et 2018) puis l'axe Nouvelle Aquitaine - Alpes (2019), l'épreuve organisée par Alpes Vélo privilégiera le Grand Est, à partir de Charleville-Mézières. Première partie sur le plat, suivie d'une étape accidentée autour de Besançon puis d'une épreuve de moyenne montagne jusqu'au sommet du col de La Faucille, dans l'Ain. La dernière phase de l'épreuve sera concentrée, comme à l'habitude, dans les Alpes, avec le point de chute final désormais traditionnel en Savoie-Mont-Blanc, pour les trois dernières étapes de montagne. L'autre caractéristique du parcours réside dans le retour du contre-la-montre individuel (en plus du chrono par équipes), à mi-pente du col de la Madeleine, par une route aux pourcentages encore plus sévères que ceux habituellement proposés aux coureurs du Tour de France. « De ce point de vue, le Tour de l'Avenir poursuit sa mission de découverte - non seulement des futurs talents - mais aussi de sites inédits, à l'image du col de la Loze exploré l'an dernier par les Espoirs et qui sera, à n'en pas douter, l'un des « must » du Tour de France 2020 », expliquent les organisateurs.

L'épreuve s'achèvera avec deux étapes de haute montagne : les difficiles col de Chaussy et du Mollard pour la première ; un géant, le col de l'Iseran (2 764 m) et la montée finale vers la station des Arcs 1800 pour la seconde. La formule demeure inchangée, avec 26 équipes nationales (éventuellement régionales) de six coureurs de la catégorie Espoirs de moins de vingt-trois ans. Le tenant du titre est le Norvégien Tobias Foss qui effectue, cette saison, ses grands débuts dans le World Tour avec l'équipe néerlandaise Jumbo-Visma.