Cyclisme: Tour Down Under: Bilbao s'impose, Vine en tête

L'Espagnol Pello Bilbao (Bahrain) a remporté vendredi la 3e étape du Tour Down Under en Australie, s'imposant devant Simon Yates et Jay Vine qui prend la tête du classement général de la première grande course cycliste de l'année.

"Le final me convenait à merveille avec une montée courte et explosive suivie d'une descente rapide", a commenté le grimpeur de Guernica, vainqueur notamment de deux étapes du Giro, qui décroche, à 32 ans, son quinzième succès en professionnel.

Le trio de tête s'est fait la malle dans l'ascension finale de Corkscrew Hill. Les trois hommes ont ensuite collaboré dans la descente jusqu'à l'arrivée à Campbelltown, dans la banlieue d'Adélaïde, pour garder une trentaine de secondes d'avance sur le peloton.

"J'adore lorsque le plan fonctionne comme prévu", a commenté Vine qui avait bien préparé son affaire. "C'est très spécial de porter le maillot de leader et j'espère le ramener à la maison dimanche."

Le précédent porteur du maillot ocre de leader, Rohan Dennis, victime d'un problème de dérailleur dans le final, a perdu plus d'une minute et toutes ses chances pour la victoire finale.

Les Australiens Ben O'Connor, Michael Matthews et Jay Hindley figurent parmi les autres perdants du jours en cédant 28 secondes au trio de tête.

Comme les jours précédents, il y a encore eu de la casse vendredi. Le plus touché a été l'Italien Gianni Moscon (Astana) qui a chuté et a dû abandonner avec une clavicule en miettes.

Il sera opéré à l'hôpital d'Adélaïde, a annoncé son équipe.

Classement de la 3e étape

1. Pello Bilbao (ESP/Bahrain) les 116,8 km en 2 h 48 min

2. Simon Yates (GBR/Jayco AlUla)                    m.t.

Jay Vine (AUS/UAE)                                  m.t.

4. Michael Matthews (AUS/Jayco AlUla)              à 28

5. Sven Erik Bystrom (NOR/Intermarche)              m.t.

Classement général:

1. Jay Vine (AUS/UAE)               10 h 32 min 50

2. Pello Bilbao (ESP/Bahrain)            à 15.

3. Simon Yates (GBR/Jayco-AlUla)           16.

4. Magnus Sheffield (USA/Ineos)            45.

5. Mauro Schmid (SUI/Quick-Step)           46.

jk/cyj