Cyclisme: le retour du Tour de France féminin

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Le Tour de France féminin 2022 partira de la Tour Eiffel le 24 juillet prochain. Le parcours comprendra huit étapes, et se terminera au sommet de la Planche-des-Belles-Filles dans le massif vosgien.

Pour la première fois, en 2021, les féminines se sont attaquées aux pavés de Paris-Roubaix. En 2022, elles goûteront à la renaissance du Tour de France féminin, après douze années d’absence. Il avait été organisé en parallèle du Tour masculin de 1984 à 1989, il a eu lieu ensuite avec d'autres organisateurs sous d'autres appellations avant de disparaître à la fin de la décennie 2000 faute de financement. En 1989, Jeannie Longo avait à l’époque remporté son troisième et dernier Tour de France.

Une épreuve dotée de 250 000 euros de prix

Marion Rousse, récemment nommée directrice de l'épreuve organisée par ASO, a dévoilé jeudi le parcours de cette « première », longue de huit étapes pour une distance dépassant les 1 000 kilomètres. « Une course par étapes de huit jours, ce n’est pas une épreuve de trois semaines, c’est vrai. La carte sera inévitablement différente de celle des hommes mais sportivement parlant, oui il y en aura pour tous les profils », a-tell indiqué à la RTBF.

Le coup d'envoi du Tour de France Femmes 2022 sera donné à Paris, le 24 juillet, devant la Tour Eiffel, le jour de l'arrivée du Tour 2022 messieurs. Il arrivera sept jours plus tard au sommet de la Planche-des-Belles-Filles dans le massif vosgien.

La nouvelle épreuve sera dotée de 250 000 euros de prix, dont 50 000 pour la lauréate, soit un montant supérieur aux courses d'une semaine pour les hommes (le montant total des prix de Paris-Nice atteint par exemple 144 300 euros, dont 16 000 au vainqueur).

Le parcours de la course officiellement nommée « Tour de France Femmes avec Zwift » prendra la direction de l'est de la France au long de quatre étapes de plaine, deux autres au profil accidenté et deux journées de montagne.

Vingt-deux équipes de six coureuses

Symboliquement, les concurrentes grimperont le Ballon d'Alsace, le premier col escaladé par le Tour de France en 1905, et se disputeront le dernier maillot jaune en haut de la super Planche-des-Belles-Filles qui sera aussi une arrivée de la Grande Boucle masculine l'année prochaine.

Si le point culminant de l'épreuve est fixé au Grand Ballon (1 336 m d'altitude), dans la 7e et avant-dernière étape menant à la station alsacienne du Markstein, la plus longue étape atteindra les 175 kilomètres entre Bar-le-Duc et Saint-Dié-des-Vosges (5e étape).

Vingt-deux équipes de six coureuses seront engagées dans le Tour de France femmes et la course bénéficiera d'une retransmission en direct de 2h30 par jour sur France Télévisions.

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