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Cyclisme: Mathieu van der Poel remporte son troisième Tour des Flandres

Le Néerlandais Mathieu van der Poel est devenu le septième coureur de l'histoire à remporter le Tour de Flandres pour la troisième fois dimanche 31 mars à Audenarde en s'imposant dans des conditions apocalyptiques, à l'issue d'un raid solitaire de 44 kilomètres.

Grandissime favori du « Ronde » en l'absence de Wout van Aert et de Tadej Pogačar, le coureur d'Alpecin a fait la différence dans le Koppenberg, un mont particulièrement raide, où il a réussi à rester sur son vélo alors que la plupart de ses concurrents ont mis pied à terre sur des pavés rendus terriblement glissants par la pluie.

Parti seul, le champion du monde en titre a continué à creuser l'écart pour s'imposer avec un peu plus d'une minute d'avance sur Luca Mozzato et Nils Politt (Michael Matthews a été déclassé), le plus grand écart depuis la victoire de Fabio Cancellara en 2013. C'est le cinquième Monument de sa carrière, un record pour un coureur en activité qu'il partage désormais avec Tadej Pogačar, le vainqueur de 2023.

« Gagner le Tour des Flandres avec le maillot arc-en-ciel de champion du monde sur le dos est un rêve qui devient réalité. Ma saison est déjà réussie », a commenté le petit-fils de Raymond Poulidor. « Je suis fracassé, c'était l'une des courses les plus dures de ma vie, j'étais mort dans les derniers kilomètres mais j'ai fermé les yeux et j'ai continué à appuyer sur les pédales », a-t-il ajouté.

Sur une patinoire

Mais, ralentis par leurs concurrents pataugeant dans la boue, ils ont basculé au sommet du mont avec un retard déjà rédhibitoire et van der Poel n'a cessé d'accentuer son avance pour s'envoler vers la victoire.


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