Cyclisme: Lefevere confirme un projet de fusion entre Jumbo-Visma et Soudal-Quick Step mais...

Cyclisme: Lefevere confirme un projet de fusion entre Jumbo-Visma et Soudal-Quick Step mais...

Patrick Lefevere n'a pas mis longtemps à confirmer les discussions. Dimanche dernier, la presse néerlandaise annonçait qu'un projet de fusion était en cours entre les équipes Jumbo-Visma et Soudal-Quick Step. Dans sa chronique hebdomadaire au Nieuwsblad ce samedi, le patron de l'équipe belge a prévenu qu'il sera possible d'y "voir beaucoup plus clair d'ici lundi".

Manager de la Soudal-Quick Step, Patrick Lefevere n'est pas le propriétaire de l'équipe. Le Tchèque Zdenek Bakala, qui détient 80% des parts, a rencontré Robert van der Wallen, un milliardaire néerlandais qui siège au Conseil de surveillance de Jumbo-Visma, avant le Tour de France. Une autre réunion a suivi, cette fois en présence de Richard Plugge, qui dirige la Jumbo-Visma. Le projet a donc bel et bien avancé. "Jusqu'à ce que, à un moment donné, une lettre d'intention soit effectivement signée pour aller ensemble", a confirmé Lefevere.

Amazon pourrait "changer la donne" et faire capoter le projet

A bientôt 69 ans, Patrick Lefevere compte se mettre rapidement en retrait et cette fusion lui donnerait uniquement une place au sein du conseil de surveillance, laissant la direction sportive à Plugge. Toutefois, rien n'a encore été officialisé et "tout a traîné trop longtemps" depuis la lettre d'intention. "Cela ne peut pas durer trois jours de plus", a prévenu l'emblématique patron belge.

Si Primoz Roglic va partir de la Jumbo-Visma, Remco Evenepoel (Soudal-Quick Step) est lui "évidemment" impliqué au sein du futur effectif qui pourrait se dessiner. Pour l'heure, les discussions n'ont pas encore réellement eu lieu sur les contours de l'équipe, tout en sachant qu'il n'y aurait que 30 places disponibles au maximum. 50 coureurs sont actuellement sous contrat en 2024 avec la Jumbo-Visma et la Soudal-Quick Step. La même question se poserait pour les membres du staff, les équipes réserves et féminines.

Le projet pourrait encore capoter, d'autant plus avec l'arrivée annoncée d'Amazon. Le géant américain devrait remplacer Jumbo, qui doit se retirer au plus tard fin 2024. La vente de Primoz Roglic permettrait également à la structure néerlandaise de s'y retrouver pour la saison prochaine. "Avec Soudal, Quick-Step et Visma, chacun peut proportionnellement trouver sa place. Avec Amazon comme quatrième acteur, cela ne fonctionne plus, a estimé Lefevere. Pour autant que je sache, il n'a pas été question de leur arrivée la semaine dernière. Cela pourrait changer la donne."

Article original publié sur RMC Sport