Cyclisme: plus fort que Van der Poel, Pedersen remporte Gand-Wevelgem

Mads Pedersen a réussi ce qui semblait irréalisable au départ de Gand-Wevelgem: battre le champion du monde Mathieu van der Poel afin de s'adjuger cette classique flandrienne pour la deuxième fois, dimanche en Belgique.

Le Danois de l'équipe Lidl-Trek est parvenu à suivre les attaques du Néerlandais et l'a devancé au sprint après un long mano a mano en tête, le Belge Jordi Meeus terminant troisième devant les autres sprinteurs qui prétendaient à la victoire.

« C'est du 50-50, si Mathieu van der Poel démarre en premier et que j'ai une seconde de retard, ça peut lui suffire, donc la dernière chose que je voulais, c'était qu'il déclenche le sprint, a expliqué Pedersen après la course. Je suis bon dans les longs sprints. »

En 2020, le coureur de 28 ans avait profité d'un marquage excessif entre Van der Poel et son rival de toujours, le Belge Wout Van Aert, pour remporter Gand-Wevelgem. Sa victoire du jour, il ne la doit qu'à lui-même, à son panache, à sa résistance au vent, aux monts flandriens et aux chemins empierrés.

Très tôt, Pedersen est apparu comme le premier concurrent du favori Van der Poel pour lever les bras au bout de cette course longue de 253,1 kilomètres. À 84 kilomètres de l'arrivée, il était dans la roue du Néerlandais quand celui-ci a attaqué dès la première montée du Kemmelberg, célèbre mont flandrien et principale difficulté du parcours.

Lidl-Trek encore en nombre

L'équipe Lidl-Trek était alors en position de force, puisque son chef de file Pedersen était accompagné de Jasper Stuyven, déjà à son avantage sur les routes de l'E3 vendredi, et de Jonathan Milan, dans un groupe où figuraient également Laurence Pithie, Rasmus Tiller et Tim van Dijke.


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