Cyclisme féminin : un maillot de championne de France convoité avant le Tour

© Jasper Jacobs, AFP

Qui sera sacrée championne de France 2021 de cyclisme samedi ? Le maillot tricolore de vainqueure est d'autant plus convoité que la gagnante devrait pouvoir le revêtir lors du premier Tour de France féminin professionnel de l'histoire.

C'est un maillot bleu-blanc-rouge qui fait rêver tout le peloton des Françaises. Alors que la version féminine du Tour de France s'élancera le 24 juillet prochain, l'une d'entre elles pourra décrocher, samedi 25 juillet, la tunique de championne nationale à Cholet lors de la course en ligne.

"Un premier Tour de France avec un maillot de championne de France, ça fait rêver", a livré en conférence de presse jeudi Juliette Labous, qui sera le principal espoir français au départ de la Grande boucle version féminine (24-31 juillet).

120 km pour forcer la décision

La grimpeuse de 23 ans, épaulée seulement d'une équipière de son équipe DSM, ne part pas forcément favorite samedi pour passer la première la ligne à l'issue des six tours du circuit urbain de 20 kilomètres (120 km au total), plutôt promis à une arrivée en sprint massif.

"Je préférerais qu'il y ait un col de 8 km, mais je pense que ça n'arrivera pas de sitôt", a souri la Bisontine, lauréate de sa première course WorldTour fin mai avec sa victoire finale dans le Tour de Burgos.

"On est deux contre tout le monde. Ce n'est pas un circuit ultra-physique, on est des outsiders. Il faudra tenter des choses", estime-t-elle. La pluie, qui semble s'acharner sur les championnats de France depuis leur lancement, pourrait rebattre les cartes.

Juliette Labous aura en tout cas 120 km pour essayer, soit la plus longue distance pour un championnat de France depuis dix ans et le sacre à Saint-Amand-les-Eaux de Marion Rousse, devenue depuis directrice du Tour de France femmes. Comme un signe du chemin parcouru par le cyclisme féminin en France.

Le profil de la course correspondant sans doute davantage à Clara Copponi. L'Aixoise de 23 ans vient d'ouvrir son compteur en WorldTour en remportant la première étape du Women's Tour. La sprinteuse de FDJ-Suez Futuroscope pourra compter sur le nombre (sept engagées), deux ex-championnes de France (Jade Wiel et la tenante du titre Évita Muzic) et la formation la plus puissante.

Revers de la médaille, comme il n'y a que six places par équipe pour la Grande boucle, celles-ci y sont encore plus chères. La tunique bleu-blanc-rouge pourrait décider d'une sélection.

"Il reste deux places pour le Tour de France (dans l'équipe FDJ-Suez Futuroscope), reconnaît Clara Copponi. S'il y a le titre, il y a forcément un ticket pour le Tour derrière. Peut-être pas, mais j'y pense."

Du côté de son équipe, actuelle 2e mondiale du peloton féminin, on ne s'en cache pas : compter la championne de France dans ses rangs pour une deuxième année consécutive est un objectif affiché.

Avec AFP

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