Cyclisme - Dauphiné - Egan Bernal abandonne le Dauphiné avant le départ de la 4e étape

L'Equipe.fr
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Egan Bernal, le vainqueur du dernier Tour de France, n'a pas pris samedi le départ de la quatrième étape du Critérium du Dauphiné. Le Colombien souffrirait du dos. À deux semaines du départ du Tour de France à Nice, Egan Bernal a jeté l'éponge sur le Critérium du Dauphiné. Le grimpeur colombien ne s'est pas présenté sur le podium avec ses coéquipiers du Team Ineos pour la signature de la feuille de départ, ce samedi à Ugine, alors qu'il pointait à la septième place du général avant la quatrième étape. Après avoir gagné la Route d'Occitanie et pris la deuxième place sur le Tour de l'Ain depuis sa reprise début août, le lauréat de la dernière Grande Boucle a montré quelques signes de faiblesse ces deux derniers jours en Isère et en Savoie, notamment face au leader Primoz Roglic, cédant même du terrain à une bonne dizaine d'autres grimpeurs dans le final vendredi à Saint-Martin-de-Belleville. Geraint Thomas « Je ne pense pas que ce soit un problème majeur » Son équipe a confirmé son forfait peu avant le départ de la 4e étape, sans en préciser la raison. Selon son coéquipier Geraint Thomas, Bernal souffrirait du dos. «Je ne pense pas que ce soit un problème majeur, il vaut mieux être prudent, a indiqué le Gallois. Il a eu deux courses avant le Dauphiné, il a eu ce dont il avait besoin. Il s'agit de s'assurer que tout est à 100 % et qu'il n'y a pas de problème.»


Cet abandon constitue une mauvaise nouvelle supplémentaire pour l'armada britannique, qui n'est décidément pas au mieux à l'approche de la Grande Boucle : outre Bernal, Thomas (28e du général) est en retrait, et Christopher Froome (60e), toujours pas assuré de sa sélection, est encore loin d'être de retour à son meilleur niveau après sa grave chute survenue l'an passé. En l'absence du Colombien, le Franco-russe Pavel Sivakov (9e) sera le leader d'Ineos lors des deux dernières étapes du Dauphiné.