Cyclisme: Carapaz, Sagan et Froome têtes d'affiche du 100e Tour de Catalogne

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Le Britannique Christopher Froome lors de la 1re étape du Critérium du Dauphiné, entre Clermont-Ferrand et Saint-Christo-en-Jarez, le 12 août 2020

Le Tour cycliste de Catalogne est de retour! Après une édition 2020 annulée à cause de la pandémie de Covid-19, la boucle catalane célèbre sa 100e édition de lundi à dimanche avec une ribambelle de stars, mais dans des conditions toujours très particulières.

Christopher Froome, Richard Carapaz, Peter Sagan, Nairo Quintana... De nombreuses vedettes du peloton s'affronteront sur le parcours inchangé du Tour de Catalogne, mais devront s'habituer au morne silence du départ et de l'arrivée: les organisateurs ont décidé d'en interdire l'accès au public, dans le cadre des strictes mesures sanitaires mises en place pour maintenir la course et préserver la santé des coureurs.

Comme pour les premières épreuves d'une semaine de l'année 2021, tout le peloton, cyclistes et encadrements, sera soumis à une "bulle sanitaire" stricte, du départ de Calella lundi jusqu'à l'arrivée finale à Barcelone dimanche.

Le Tour de Catalogne sera la première course de l'année pour le vainqueur du Giro 2019 et deuxième de la Vuelta 2020, Richard Carapaz (Ineos-Grenadiers). Ce sera également la première apparition de Christopher Froome (Israel Start-Up Nation), qui devrait toutefois avoir du mal à suivre la cadence du coureur équatorien.

"C'est une course que j'ai déjà faite auparavant, et je crois que cette année ce sera très particulier, parce qu'il y a deux arrivées en altitude qui peuvent très bien me convenir", a confié Carapaz sur sa page web, précisant qu'il vient avec son équipe pour y préparer le Tour de France.

Les deux étapes de montagne (3e et 4e étapes, avec des arrivées dans les Pyrénées), pourraient également convenir aux autres grimpeurs, à l'instar de Nairo Quintana (ARK), Sepp Kuss (JUM), Jai Hindley (DSM) et Michael Woods (ISR).

Et parmi toutes ces stars, de jeunes talents pourraient aussi se mêler à la bataille finale pour le classement général, à l'image de Joao Almeida (DEC), Marc Hirschi (UAE) ou encore le jeune espoir français Clément Champoussin (AG2), tous âgés de 22 ans.

Le programme:

Lundi: 1re étape, Calella - Calella (178,5 km)

Mardi: 2e étape, Pla de l'Estany, Banyoles - Pla de l'Estany, Banyoles (contre-la-montre individuel, 18,5 km)

Mercredi: 3e étape, Canal olympique de Catalogne, Castedellfels - Vallter 2000/Setcases, Vall Camprodon (203,5 km)

Jeudi: 4e étape, Ripoll - Port Ainé, Pallars Sobira (166,5 km)

Vendredi: 5 étape, La Pobla de Segur - Manresa (201,5 km)

Samedi: 6e étape, Tarragone - Mataro (194 km)

Dimanche: 7e et dernière étape, Barcelone - Barcelone (133 km)

pve/ep/lrb