Cyberattaque. Un pirate informatique tente d’empoisonner l’eau d’une ville en Floride

Tampa Bay Times (Tampa)
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Les taux d’hydroxyde de sodium présents dans le réseau hydraulique de la ville d’Oldsmar ont brutalement augmenté en fin de semaine dernière, à la suite d’une intrusion malveillante dans le système informatique de la centrale. L’ingestion de la substance chimique utilisée dans de nombreux produits ménagers peut être mortelle. Une enquête est ouverte pour déterminer l’identité du responsable.

Une enquête a été ouverte après qu’un pirate informatique, encore non identifié, a tenté d’empoisonner la ville d’Oldsmar (Floride) en augmentant considérablement la quantité d’hydroxyde de sodium présente dans le réseau hydraulique urbain. La substance chimique, utilisée à petites doses pour corriger l’acidité de l’eau, est couramment appelée “lessive” parce qu’elle se retrouve dans les composants de nombreux produits ménagers.

En accédant à distance au système de traitement des eaux, une personne a brièvement pris le contrôle de la centrale qui fournit les entreprises d’Oldsmar et ses 15 000 habitants. Selon le shérif du comté, un employé a découvert rapidement le piratage, empêchant ainsi “l’apparition d’un effet néfaste sur l’eau”, rapporte le Tampa Bay Times.

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“Le public n’a jamais été en danger”

Le quotidien local raconte qu’un opérateur de l’usine surveillait le système aux alentours de 8 heures, vendredi dernier, lorsqu’il a remarqué que quelqu’un y avait brièvement eu accès pour changer certains paramètres. Il n’a pas trouvé cela inhabituel, a déclaré le shérif, Bob Gualtieri, car son supérieur accède régulièrement au système à distance.

Mais à 13 h 30, le même jour, l’homme a vu quelqu’un prendre le contrôle de la souris à distance et passer la quantité d’hydroxyde de sodium “de 100 parties par million à 11 100 parties par million”. Après que le pirate a quitté le système, l’opérateur a pu corriger la concentration chimique

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