Curiosity a-t-il découvert des traces de vie sur Mars ?

NASA

Le rover de la Nasa pourrait avoir découvert la «signature du vivant» sur Mars sous forme de carbone-12. Mais il faudra encore bien des recherches avant d’en avoir la certitude.

Curiosity a analysé des échantillons de roche avec avec son laboratoire chimique embarqué. Les résultats indiquent la présence d’un certain type de carbone, la carbone-12, habituellement associé à des processus biologiques.

«Ce que nous avons trouvé est fascinant mais nous avons besoin de plus d’éléments pour affirmer que nous avons trouvé une preuve de vie» explique Paul Mahaffy, en charge de la mission Mars Science Laboratory .

«Nous tentons de déterminer quelles autres causes pourraient être à l’origine de cette signature carbone, si ce n’est pas la vie» poursuit-il.

Ces échantillons de roche contenant du carbone-12 ont été prélevés en cinq endroits différents du cratère de Gale entre 2012 et 2021.

«Sur Terre, les organismes vivants utilisent le carbone 12 pour leurs processus métaboliques, de sorte que la présence cet isotope dans les échantillons de roches anciennes est généralement interprété sur terre comme un signal de chimie biotique. Mais les cycles du carbone sur Mars ne sont pas assez bien compris pour faire des hypothèses similaires» expliquent les scientifiques de la Nasa dans une étude publiée le 18 janvier dans la prestigieuse revue «Comptes-rendus de l'Académie nationale des sciences des États-Unis d'Amérique».

Dans leur étude, les chercheurs exposent trois hypothèses pouvant expliquer la présence de ce carbone-12. Seule l’une d’entre elles implique qu’il y a eu de la vie sur la planète rouge. Une chance sur trois: c’est une probabilité plutôt encourageante.


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