Une curieuse planète avec « la densité d'une guimauve » découverte autour d'une petite étoile

Une exoplanète géante gazeuse, décrite comme ayant « la densité d'une guimauve », a été détectée en orbite autour d'une étoile naine rouge. Cette Jupiter chaude, désignée TOI-3757 b, s'avère être la planète la moins dense jamais trouvée autour de ce type d'étoile. Sa découverte et son étude sont décrites dans une étude de Shubham Kanodia, chercheur au Earth and Planets Laboratory de la Carnegie Institution for Science, et ses collègues parue dans The Astronomical Journal.

Une rare planète géante autour d'une naine rouge

TOI-3757 est une étoile naine rouge (type spectral M0V) de la constellation du Cocher, située à 578 années-lumière de la Terre. Elle a un diamètre et une masse égaux respectivement à 62 et 64 % de ceux du Soleil. Cette étoile, d'une magnitude visuelle de 14,8, est environ 3 000 fois trop faible pour être visible à l'œil nu.

La planète TOI-3757 b a été découverte et sa taille évaluée grâce à l'observation, en 2019, de ses transits par le Transiting Exoplanet Survey Satellite (Tess). Un transit supplémentaire a ensuite été observé en 2021 avec le télescope de 0,6 mètre de l'Observatoire de Red Buttes, dans le Wyoming (États-Unis). La géante gazeuse a ainsi un diamètre d'environ 150 000 kilomètres, c'est-à-dire 12 fois le diamètre de la Terre et un peu plus que celui de Jupiter (11 fois la Terre). Des observations d'imagerie, réalisées avec l'instrument Nessi installé sur le télescope Wiyn de 3,5 mètres à l'Observatoire national de Kitt Peak, en Arizona, ont permis d'exclure une contamination des données par une étoile d'arrière-plan.

La présence de la planète a été confirmée avec deux spectrographes installés aux États-Unis, à savoir le Habitable-zone Planet Finder (HPF), installé sur le télescope de 10 mètres Hobby–Eberly à l'Observatoire McDonald, au Texas, et Neid, également sur le télescope Wiyn. À partir des vitesses radiales mesurées, Shubham Kanodia et ses collègues ont pu déterminer que la masse de TOI-3757 b est égale à environ 85 fois celle...

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